Vinte e dois meses após a última grande corrida, a equipa SwiftCarbon Pro Cycling alinhará na Volta a Portugal. Tem sido uma jornada acidentada para as equipas da UCI Continental. Enquanto a UCI WorldTeams e ProTeams voltaram para um cronograma de corridas de 2020, embora atrasado e continuando quase como antes da pandemia, o calendário das outras equipas foram muito prejudicadas pela Covid-19.

Como uma equipa britânica, há dois destaques no cenário das corridas todos os anos. Mas o Tour de Yorkshire 2021 foi cancelado, deixando o Tour of Britain como o foco principal para a SwiftCarbon Pro Cycling. O fundador da equipa, Paul Lamb, elaborou um programa para preparar os ciclistas, garantindo que estejam na sua melhor forma para o início de setembro em Penzance. O momento da Volta a Portugal é o ideal. Há também outra boa opção: a sede da SwiftCarbon Global, bem como a fábrica de acabamento, pintura e montagem, estão situados no Porto e, em 2019, tendo a marca inaugurado os seus escritórios de pesquisa e desenvolvimento e vendas no Reino Unido. “Numa conversa, perguntei à SwiftCarbon o que a marca achava da ideia de a equipa correr em Portugal, como uma preparação para o Tour of Britain e a resposta foi muito positiva”, disse Lamb. “Avisaram-me que seria difícil - acho que o choque das culturas do ciclismo será interessante!” A história da SwiftCarbon também está ligada ao evento - o fundador Mark Blewett foi um ex-profissional de uma equipa portuguesa e correu na Volta.

Considerada por muitos como uma das corridas por etapas mais desafiadoras da temporada, a Volta a Portugal é realizada ao longo de 10 dias e apresenta um estilo de corrida e terreno muito diferente do que os ciclistas da mais nova equipa UCI Continental da Grã-Bretanha estão acostumados. Quando se trata de campo, é o tour caseiro dos ciclistas locais - o pico da temporada. Eles terão um trabalho difícil. Olhando para o percurso, a etapa 3 apresenta uma subida de 25 km, subindo 1500m. A 8ª etapa também será muito difícil, rumo a Montalegre (Serra do Larouco), uma subida de 1ª categoria. Mas tudo culmina no contrarrelógio final de 20,3km em Viseu, onde será decidido o vencedor. Veja mais informações sobre os percursos aqui.

Sem dúvida, a equipa está estudando o percurso e a lista de largada. Com isso em mente, eles têm abordado as corridas crescentes no circuito local com as suas anotações sobre os perfis do percurso e os seus rivais gravados nas suas mentes. A equipa da SwiftCarbon Pro Cycling para a Volta a Portugal é composta por: Alex Peters (um ex-ciclista da Team Sky, muito bom em escalada), Andy Turner (bom numa bicicleta de TT), Darragh O'Mahony (estrela irlandesa em ascensão), Ollie Peckover (um novo talento em busca de conversão), Ross Lamb (competiu numa equipa francesa antes de voltar ao Reino Unido), Will Bjergfelt (atleta olímpico) e Chris Latham (um ex-perseguidor que também procura uma oportunidade no TT). “É um privilégio ser convidado e esperamos poder animar a corrida de maneiras diferentes, dentro e fora da bicicleta”, afirma Lamb.

Para nós, SwiftCarbon, será a primeira vez na nossa história que teremos duas equipas a pedalar as nossas bicicletas numa grande corrida. A equipa de topo de Portugal W52-FC Porto vai também estar presenta na prova com uma combinação de bicicletas Ultravox, Hypervox e Neurogen, dependendo do terreno e da preferência dos ciclistas (o equilíbrio da Ultravox / a aerodinâmica e rigidez da Hypervox / a velocidade e controlo da Neurogen). As bicicletas SwiftCarbon já venceram a Volta a Portugal duas vezes. Esperamos que seja a terceira vitória em 2021, independentemente da equipa. Fique atento.