Na próxima segunda-feira, às seis e meia da manhã, os atletas mais aptos do mundo vão alinhar-se para o triatlo olímpico masculino. A espera está quase a terminar, e o nosso homem Henri Schoeman, medalhista de bronze nos Jogos do Rio, está pronto. 1500m de natação, 40km de bicicleta e 10km de corrida - este é o ápice do triatlo. É a disciplina na qual ele nasceu para competir e o evento de 2 horas ao qual ele dedicou a sua vida.

Apesar do status de forasteiro no Rio em 2016, a sua afinação magistral resultou numa vaga no pódio, entregando à África do Sul a sua primeira medalha olímpica no triatlo, apesar de ter estado com febre alguns dias antes. Desta vez, ele é referido como um possível medalhista, com a natação como a sua superpotência, boa habilidade de condução da bicicleta e experiência mundial. A prova é adequada para os melhores nadadores. Além disso, Tóquio está quente, com previsão de 30º, mesmo às seis e meia da manhã. Henri mora em Durban, onde treina na humidade e no calor durante todo o ano e é provável que seja menos afetado por isso do que os outros. Perfeito. No entanto, nunca é tão simples.

Nenhum competidor chega ao início de qualquer grande corrida com uma ficha limpa, sem nada a provar e sem pressão. Há sempre uma pressão de bagagem e circunstâncias e a chave para o sucesso é como eles lidam com isso. O 2020 faz parte do nome Tóquio 2020, por exemplo. Passou-se um ano da data prevista inicialmente para os Jogos, a preparação para o grande dia foi muito diversificada, com alguns atletas a bloquear em momentos inoportunos e outros livres para treinar.

O treino de Henri pós-cancelamento dos Jogos correu bem. Ele teve alguns bons resultados na primeira metade do ano também, culminando com uma vitória no Campeonato de África. Mas também teve a sua cota de dificuldades. Viajar para corridas representava desafios. Como depois da corrida WTS de Yokohama, onde ficou preso no aeroporto sem poder embarcar no avião para Portugal, onde iria competir na WTS de Lisboa. Além disso, pouco antes de sua partida para Tóquio, a agitação civil estourou na sua cidade natal e manifestantes estavam a saquear lojas a apenas alguns quilómetros da sua casa, deixando-os sem acesso a alimentos e enfrentando a perspetiva (e stress) de realojar temporariamente a sua família. Felizmente, Henri conseguiu embarcar num avião a tempo, realizar um sonho e reivindicar outra medalha. Agora, teve de esquecer estes dias menos bons e concentrar-se na tarefa que tem em mãos.

Claro que os maiores obstáculos do Henri são os seus rivais. 56 atletas estão preparados para competir no evento masculino e, de maneira incomum, a competição está aberta, sem favoritos claros. Henri tem observado de perto o progresso de nomes como os múltiplos campeões mundiais Mario Mola e Javier Gomez (prata em Londres 2012) e os valentes WTS Kristian Blummenfelt, Vincent Luis e Jonny Brownlee (prata no Rio 2016 e bronze em Londres 2012). Depois, há os cavalos negros: Jelle Geens, Morgan Pearson e Tyler Mislawchuk, além da ascensão meteórica do recém-chegado Alex Yee, que venceu a WTS de 2021 em Leeds com aparente facilidade. Henri sabe que pode igualar qualquer um deles fisicamente ao nível mais alto e esse é um dos pontos em que se concentrará à medida que as horas forem contando.

A nível psicológico, qualquer competidor almeja uma vantagem. Alguns mencionam como superioridade de Henri o seu relacionamento próximo com a sua equipa de apoio, mais notavelmente Joe Schoeman, seu pai (e treinador). Enquanto Henri está a treinar até à sua capacidade máxima, Joe está a olhar para a frente, traçando estratégias. Por exemplo, ele estipulou um treino altamente específico para o calor, que será um fator importante na corrida. "Testamos os protocolos de aquecimento em Tóquio durante o evento-teste olímpico em 2019 (o Henri ficou em nono lugar)." Eles foram de um campo de treino em Phuket para Tóquio para ver como funcionava. Com as restrições de viagem da Covid-19, conduziram em ambientes de calor assimilado, realizando as principais sessões de treino replicando os níveis de calor e humidade em Tóquio no final de julho (tudo a meio de um inverno sul-africano).

"Estamos a fazer as séries fortes a meio do dia, quando está mais quente em Durban, na África do Sul. Estamos a fazer exposições diárias ao calor. Em dias alternados, quando o Henri não treina tanto no calor, nós vamos pedalar ou correr numa tenda aquecida (a cerca de 70ºC) e imediatamente a seguir fazemos um banho quente a 40ºC durante meia hora. O que procuramos é que a temperatura central do Henri suba. Temos um dispositivo de temperatura central que mede o Henri o tempo todo, de modo a que, conforme ele treina, estejamos cientes da sua temperatura central durante todo o treino - posso ver tudo no meu telefone ou no relógio dele”. É então seguro dizer que Henri está preparado para o calor.

Joe e Henri olharam atentamente para o percurso: ao contrário do início da praia do Rio, é um mergulho de pontão na água, perto da Praia de Odaiba, e o objetivo principal é que ele obtenha o holeshot rumo à primeira boia antes das duas voltas assimétricas. O mergulho na Baía de Tóquio em direção à Ilha dos Pássaros. Abordando as preocupações sobre as condições da água, os organizadores introduziram um sistema único de geradores de agitação e arrefecimento com uma barreira de bactérias de três camadas.

Eles vão sair do T1 no Seaside Park para oito voltas de 5 km, através dos jardins do West Promenade até a Wangan-doro Avenue e voltarão após a transição. Não é muito acidentado como no Rio, mas é tecnicamente exigente com várias curvas de 90º e duas curvas fechadas. Como um dos melhores nadadores do mundo, Henri deve estar na frente. O campo olímpico é mais diversificado e menos denso, então as quebras são mais prováveis de ocorrer e esse tipo de rota de bicicleta pode ser útil para um pequeno grupo líder se todos cooperarem.

A corrida de 10 km compreende quatro voltas de 2,5 km, circundando o parque e a orla da Baía de Tóquio, em seguida, na reta final, astrês medalhas de metal precioso a aguardarem pelos vencedores.

Agora, tudo o que lhe resta é confiar no processo, limpar a mente e nadar, andar de bicicleta e correr como nunca.

Detalhes:
Prova Masculina - Segunda-feira, 26 de julho de 2021, 06:30 de Tóquio
Prova Feminina - Terça-feira, 27 de julho 2021, 06:30 de Tóquio
Estafetas mistas - Sábado, 31 de julho, 07:30 de Tóquio
O mapa dos percursos