Tempestade perfeita do triatlo - Covid-19; a ascensão da OPT (Organização Profissional de Triatletas); o regresso da corrida pouco ortodoxa, mas com distanciamento social, realizada no circuito do famoso autódromo... da dizimação da temporada de 2020 veio um confronto raramente visto no triatlo, colocando os atletas olímpicos de distância frente a frente com os especialistas de Ironman. Desafio Daytona - 2km de natação, 80km de bicicleta e 18km de corrida.

Os eventos de Ironman e as corridas de distância olímpicas da ITU têm sido dois mundos separados, com os atletas a concentrarem-se apenas nas suas especialidades. Raramente se enfrentavam. Mas o Desafio Daytona de “meia-distância” atraiu atletas multidesportivos de todo o mundo, motivados e em boa forma, os quais tiveram a rara oportunidade de ver algumas perguntas sem resposta bem respondidas.

O atleta da SwiftCarbon e medalhista olímpico Henri Schoeman terminou o dia como o proponente mais rápido da ITU. Veja como tudo aconteceu, pelas suas próprias palavras:

“Alguns fatores fizeram-me decidir competir no Desafio Daytona. Fiquei de olho nele o ano todo e sempre me pareceu muito interessante - correr neste tipo de percurso, acho que seria sempre “épico” porque foi muito falado ao longo da época. Durante a pandemia, sempre se falou que esta prova seria mesmo realizada (enquanto que outras seriam canceladas). Todos queriam correr. Eu também queria começar a misturar alguns eventos de meia distância 70.3 após as Olimpíadas, então creio que foi uma grande oportunidade para obter alguma experiência de alto nível num evento de meia-distância.

A minha preparação não mudou muito - do treino ITU para o Desafio Daytona. Começamos a incorporar alguns intervalos mais longos ao treino e concentramo-nos um pouco mais na força da bicicleta porque era plano e precisas de força para pedalar 80 km. Além disso, com a corrida, focamo-nos em algumas distâncias mais longas com intervalos maiores, mas nada muito longo. Era apenas para conseguir um pouco mais de resistência, mas não perder muita velocidade. No período de preparação, comecei a mudar algumas das sessões de treino cerca de um mês e meio antes para que não pudéssemos forçar muito a distância e, mais perto da prova, começamos a adicionar algumas sessões mais curtas e mais difíceis.

Quando cheguei para a prova, a vibração foi realmente incrível e o meu primeiro contacto com Daytona foi pedalar ao longo da International Speedway - foi incrível, com a pista de corrida ao lado. É simplesmente enorme... quase parece um Coliseu. Antes da corrida foi excecional, com todos os atletas a chegar, e juntar-me a todos os atletas foi realmente uma ótima experiência, conhecer pessoas novas que competem em longas distâncias - uma oportunidade de fazer novos amigos e, com sorte, competir contra eles no futuro.

No dia da corrida, a minha estratégia era estar na frente na natação - no início queria ver como as coisas se iriam desenrolar nos primeiros 100 ou 200 metros em vez de apenas ir para a frente. Eu sentia-me muito bem e depois de 200 metros fui para a frente para acelerar o ritmo e separar os atletas, sem me esforçar demasiado.

Na bicicleta, preferia seguir, encaixar na posição dois ou três e ficar lá o máximo de tempo que pudesse. Na verdade, descobri que estava muito forte na bike e consegui manter-me na frente durante a maior parte do tempo, o que foi muito encorajador e aumentou a minha confiança. Na corrida, eu sabia que tinha as minhas pernas muito bem preparadas, então, mesmo que perdesse algum tempo com a bicicleta, sei que poderia puxar por alguns atletas, mas com uma distância tão longa nunca sabes o que vai acontecer. Então, tudo se resumia a garantir que eu me controlasse, corresse dentro dos meus próprios limites e me concentrasse em obter os nutrientes e hidratação de que precisava durante a corrida.

Os meus maiores concorrentes na corrida eram os irmãos Brownlee. Sempre soube que Alistair e Johnny estariam sempre perto de mim. Alistair foi para a frente na bicicleta e eu sabia que ele ia fazer isso, então deixei-o ir. Ele era o meu alvo - apenas tinha de ficar o mais perto dele possível.

Seguir na roda não era permitido (típico de triatlos de longa distância) por isso tive de fazer algumas ultrapassagens, principalmente aos atletas que deram voltas. Isso definitivamente deixou-me com dores nas pernas - com a regra seguinte de 20m, sempre que tens de fazer uma passagem, estás a colocar cerca de 70 a 100 Watts extras por cada 40 segundos! Assim, dessa perspetiva, é um percurso bastante difícil porque uma volta tem apenas 4,5km e tens de ultrapassar muitos atletas que deram voltas - um pouco diferente de um percurso de ida e volta.

Furei a 6km do fim do segmento de bicicleta. Felizmente, eu tinha um tapa-furos na roda traseira, mas perdi pressão no pneu e isso definitivamente fez toda a diferença, especialmente ao pedalar a 45-50km/h, sentes a estrada a puxar-te para baixo. Felizmente, não demorei muito para retomar a corrida, mas perdi uns bons 15-20 segundos, o que obviamente afetou a minha entrada na corrida. Não forcei mais - apenas mantive meu esforço, mas estava difícil porque as minhas pernas estavam a doer muito. Eu ainda estava muito confiante, apenas me concentrei em chegar à transição e na corrida.

Comecei a corrida muito bem - o primeiro e segundo quilómetros foram apenas para esticar as pernas e entrar um pouco no ritmo. Depois tudo começou a fluir e eu senti que estava a correr bem, estava a tentar chegar aos atletas da frente de forma rápida, o que foi incrível. Eu estava muito confiante de que iria subir ao pódio.

Mas com 5-10km pela frente comecei a sentir cãibras nas pernas e fiquei cada vez mais tenso e não havia nada que eu pudesse fazer. Na última volta, os atletas começaram a marcar o ritmo e eu não estava bem por causa das cãibras. Passei da segunda para a sétima posição. Fiquei desapontado com o facto de não haver nada que eu pudesse fazer, mas ainda estou a aprender, a entender a distância extra e a descobrir mais sobre mim e sobre as minhas capacidades.

Há muitos pontos positivos que posso tirar desta corrida. Fui para a prova com o objetivo de ficar entre os dez primeiros e superei isso. Obviamente é um sentimento agridoce, quando quase podes provar o sabor do pódio com os melhores atletas de todos os formatos de triatlo, na maior corrida do ano. Mas não posso ficar desiludido, na verdade, estou muito feliz pela minha performance.

Como organização, o OPT fez coisas incríveis este ano, arrecadando uma grande quantidade de prémios em dinheiro (a bolsa de $ 1.150.000 é excelente) e reunindo todos os atletas em segurança, especialmente numa altura em que a pandemia está a tomar grandes proporções nos EUA. Eu adoro este formato, acho que é uma grande distância para mim - um pouco menor que um Ironman 70.3, mas quero voltar a participar nestas provas.  Acho que A OPT terá um grande futuro.”

Imagens partilhadas por: Tommy Zafires @challengedaytona